jueves, 11 de enero de 2018

Entre el principio de mediocridad y la hipótesis de la Tierra rara

¿Estará el universo repleto de planetas llenos de vida y, por tanto, esta será algo cotidiano en su evolución?  O, por el contrario, ¿tendrá el lugar en el que habitamos el privilegio de ser el único espacio del cosmos en el que ha surgido la vida? Y sí, hablamos de vida, pero... ¿cómo podemos definirla con propiedad?
Con estas cuestiones se ha iniciado la charla impartida por Emilio García y Manuel Espinosa que ha supuesto el punto de partida del proyecto que se desarrolla en este centro sobre Astrobiología dirigido por estos investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía y la Estación Experimental del Zaidín, centros del CSIC en Granada.
Emilio García (IAA-CSIC)
Las dos primeras cuestiones hacen referencia a los dos enunciados que dan título a este texto. Para ellos aún no tenemos respuesta. Pero a pesar de gozar de este atributo, tampoco somos capaces de dar  una respuesta clara a la última pregunta, más allá de identificar a los seres vivos con aquellos que llevan a cabo las funciones de nutrición, relación y reproducción. A todas luces, se trata de una definición insuficiente que no define la vida, sino propone unos atributos que deben cumplir todos los seres que disfrutan de tal cualidad. Invito aquí a los lectores a que propongan en los comentarios otras definiciones, propias o ajenas, de lo que es la vida.
Que la vida existe en el universo es una realidad. La prueba somos nosotros mismos. Pero, ¿existirá la vida en otro lugar del universo? Emilio García ha planteado qué es necesario para que la vida aparezca. En primer lugar una estrella que le aporte energía, además un planeta que la sustente, una química que la construya -la nuestra se basa en elementos como C, H, O, N, P, S- y agua en estado líquido que la soporte. Circunstancias que, como en el caso de la Tierra, podríamos encontrar en la llamada zona de habitabilidad de una estrella, la franja de espacio alrededor de la misma en la que se puede encontrar agua en estado líquido.
Hasta hace poco, se pensaba que la vida se desarrollaba en condiciones muy limitadas. En la actualidad se ha descubierto que es mucho más ubicua de lo que se creía y se han encontrado seres vivos en lugares como chimeneas volcánicas submarinas, gélidas masas de agua antárticas o  entornos ácidos saturados de metales pesados. Y esto incrementa, a priori, la posibilidad de que exista vida en otros lugares del universo o, al menos, amplía el rango de condiciones en las que debemos buscar.
Un planeta que albergara vida debiera estar a una distancia de una estrella que le proporcionara una temperatura adecuada, con una atmósfera que le protegiese de la radiación que aquella emite, una tectónica activa y un núcleo que generase un campo magnético que lo protegiese de los rayos cósmicos y un eje de rotación inclinado que determinase estaciones, entre muchos otros factores más. La vida en la Tierra requiere de todas estas condiciones; con que no se hubiese dado alguna de ellas nuestro planeta, probablemente, sería inerte. ¿Se darán estas condiciones en planetas que orbiten en torno a otras estrellas?
Para responder a esta pregunta lo primero que tenemos que hacer es buscar exoplanetas. Sobre ello versará la parte del proyecto dirigida por Emilio García. Aprenderemos a localizar exoplanetas mediante el métodos de los tránsitos, se estimará su distancia a la estrella, su temperatura, si está en su zona de habitabilidad, la radiación que recibe... En esencia, de si es potencialmente habitable.
Manuel Espinosa (EEZ-CSIC)
Manuel Espinosa nos ha hablado de posibles candidatos para habitar estos exoplanetas. Las bacterias dominan la Tierra; son los seres vivos más abundantes, se multiplican con gran rapidez y viven en los ambientes más insospechados. Habitan en los seres humanos, donde llegan a superar en número al conjunto de células que nos componen. Durante la mayor parte de la historia de la vida en la Tierra estos procariotas fueron las únicas formas vivas que existieron por lo que es de suponer que, en el caso de que encontrásemos vida en otros planetas, lo más probable es que fuese vida microbiana.
Manuel Espinosa ha planteado su parte del proyecto enfocado en la selección de distintas especies bacterianas procedentes de distintos hábitats (suelo, tracto intestinal, leche...) en las que se ensayará su capacidad de sobrevivir a distintas temperaturas y a distintas condiciones de acidez, su resistencia a la radiación ultravioleta, su tolerancia a los metales pesados o la posibilidad de que se desarrollen en atmósferas carentes de oxígeno. Todo ello encaminado a encontrar especies candidatas a habitar alguno de los exoplanetas hasta ahora conocidos. ¿Las encontraremos?

martes, 12 de diciembre de 2017

Iniciamos nuestro proyecto sobre Astrobiología

¿Qué es la vida? ¿Es la vida un atributo único y exclusivo de la Tierra? ¿Existe vida en otros lugares del Universo? ¿Cómo serían estas formas de vida de esos lugares? ¿Responderían a nuestra físico-química? ¿Se trataría de vida inteligente? ¿Sería posible entrar en contacto con estos seres? ¿Sería recomendable? 
 Thermococcus gammatolerans el microorganismo 
más resistente a la radiación conocido.
Imagen de Angels Tapias. (Wikipedia)


Sin duda todos nos hemos planteado estas cuestiones en algún momento de nuestra vida. Y probablemente no tengamos ninguna respuesta clara para cada una de ellas. Es difícil definir de una manera plenamente satisfactoria qué es la vida; probablemente el mero hecho de que seamos seres vivos nos lo impida; recuerdo en este sentido una frase de Carl Sagan que decía que nunca tendremos un conocimiento objetivo del universo porque somos parte de él. Pero tampoco tenemos respuesta a las otras preguntas: no tenemos siquiera indicios que nos sugieran que existen seres vivos más allá de nuestro planeta. Pero eso no impide que podamos hacer un planteamiento científico de ello. Es este el objetivo de la Astrobiología, una ciencia que combina disciplinas como la Astrofísica, la Biología, la Geología o la Química para responder a preguntas como si existe vida en otros lugares del universo, cuál sería su naturaleza, en qué condiciones se desarrollaría o, incluso,  cómo podría detectarse. Algo que también requiere conocer cómo es la vida en nuestro planeta, cómo surgió, en qué ambientes se desarrolla o cómo los distintos seres vivos se adaptan a esos entornos, especialmente los más extremos. Comprender la vida en la Tierra puede ser una herramienta imprescindible para acometer el estudio de posibles formas de vida en otros planetas.
Iniciamos un interesante proyecto en el que nos acercaremos a la Astrobiología. Nos dirigirán Manuel Espinosa, microbiólogo de la Estación Experimental del Zaidín (CSIC) y Emilio García, astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). Con Manuel Espinosa investigaremos formas de vida microbiana  y las condiciones en las que se pueden desarrollar. Con Emilio García aprenderemos  las técnicas básicas para la detección de exoplanetas, planetas candidatos a albergar vida extraterrestre. Conoceremos también las condiciones de los planetas extrasolares descubiertos hasta ahora y veremos si algunos microorganismos terrestres podrían ser candidatos a habitarlos.
Y como el primer paso de todo proyecto científico es la documentación, aquí se incluyen algunas referencias para empezar a trabajar. Esperamos vuestras ideas en la sección de comentarios.

Videos
Cármenes: Planetas en la lejanía.
Qué verde era mi exoplaneta.
Planetas azules en torno a estrellas rojas.
Vida en el espacio exterior. El sistema solar.
Vida en el espacio exterior: Exoplanetas.

Lecturas
Observatorio Europeo Austral. Exoplanetas ESO.
Silbia López de Lacalle. El exoplaneta más cercano.
Ricardo Amils. Rio Tinto, un análogo terrestre de Marte.
Juan Antonio Aguilera Mochón: Vida extraterrestre ¿Qué? ¿Dónde? ¿Cómo? ¿Cuándo?
Clasificación de microorganismos extremófilos. Extremófilos.
Felip Pineda. Entrevista a Ricardo Amils.
Pepe Flores. Cinco microorganismos extremófilos que deberías conocer.

viernes, 10 de noviembre de 2017

Cafés con Ciencia en el Instituto de Parasitología y Medicina López Neyra

El pasado lunes, 6 de noviembre, estudiantes de primero y segundo de bachillerato de las asignaturas de Anatomía y Biología asistieron a tres cafés con ciencia que inauguraban la Semana de la Ciencia de 2017 en el Instituto de Parasitología y Biomedicina López-Neyra, centro del CSIC. Tras se recibidos en el salón de actos, en un ambiente  muy distendido, tres investigadoras de este centro nos hablaron sobre la actividad científica que desarrollan prestando especial atención a temas como las enfermedades autoinmunes, parasitosis o el cáncer. Dejamos algunas imágenes del acto y os invitamos a que dejéis algunas impresiones sobre esta visita.




viernes, 5 de mayo de 2017

El día más festivo de la Semana Solar

Comenzamos el pasado jueves con un magnífico taller sobre ciberseguridad impartido por Jaime, nuestro compañero de informática a los más jóvenes del instituto, los alumnos de primero y segundo de ESO. En ella demostraba de manera práctica lo vulnerables que resultan los móviles cuando se utilizan redes públicas. Servía de prólogo para la charla del Cuerpo Nacional de Policía para estos mismos estudiantes sobre hábitos seguros en el uso de sus instrumentos informáticos.
Recibimos la visita de los chicos y chicas de dos colegios, El Jardín de la Reina y Sancho Panza, con los que compartimos conocimientos y demostraciones sobre terremotos; también visitaron las exposiciones del Parque de las Ciencias y la dedicada a mujeres sismológicas, Sismología en femenino; algunos de ellos quisieron enviarle mensajes a algunas de las investigadoras a las que se los haremos llegar.
Tras ello uno el aspecto más festivo de la Semana Solar, con la actividades al aire libre, que en esta edición comprendían un concurso de volcanes químicos, los habituales concursos de relojes solares y de hornos solares, y este año, como novedad, la elaboración de una paella científica, cuya preparación sirvió al alumnado de segundo de bachillerato para conocer las diversas reacciones químicas que tienen lugar cuando se cocina este plato. Finalmente resultó muy sabroso compartir el resultado de este experimento.
Ya por la tarde, nuestra jornada de Ciencia para Madres y Padres. En esta ocasión todo se centró en la ciencia que rodea a los alimentos lácteos. Comenzamos en nuestro laboratorio donde pusieron en práctica técnicas simples para la determinación de principios inmediatos en la leche, como azúcares reductores, almidón y proteínas, y pudieron sacar sus conclusiones comparando los resultados de las pruebas en distintos tipos de leche; finalizamos la tarde con una merienda con ciencia donde se explicaron procesos como la fermentación o la coagulación de las proteínas que caracterizaban a algunos de los platos que compartimos.


martes, 25 de abril de 2017

Gran día de ciencia en la Semana Solar

Hoy ha sido un día importante en la Semana Solar. Hemos empezado con una magnífica charla de un gran divulgador de la ciencia. Nuestro amigo Óscar Huertas Rosales, bioquímico y director de la empresa de divulgación científica Laniakea Management and Communications y responsable de divulgación de varios de los centros del CSIC en Granada nos ha contado cuáles son las claves para hacer buena divulgación científica. En su charla, con un título llamativo y especialmente pensado para nuestro alumnado, ha descrito algunos de los diversos proyectos de divulgación en los que participa, como el UPSWARDS relacionado con Marte, así como los diversos medios que se pueden utilizar para ello, destacando el papel de la radio, medio que también aborda. Finalmente ha advertido a nuestros jóvenes de la necesidad de una buena documentación científica tanto para un conocimiento adecuado como para hacer frente a las amenazas que que representan las pseudociencias que tan ampliamente están difundidas por nuestra sociedad.
Seguidamente una gran mesa redonda sobre prevención sísmica. Ha sido un gran honor para nuestro instituto recibir a personas de la importancia de Rosa María Mateos, del Instituto Geológico y Minero de España, Mercedes Feriche -del Instituto Andaluz de Geofísica y Prevención de Desastres Sísmicos-, Manuel Navajas -director de Protección Civil-, Ignacio Castro -arquitecto de la Consejería de Educación- y Francisco Sabio -técnico de protección civil del Ayuntamiento de Granada-. Se ha abordado la situación de Granada en el contexto de la tectónica de placas y la sismicidad que lleva asociada su situación, los daños que causan los terremotos, cómo se organizan las instituciones coordinadas por Protección Civil ante una hipotética catástrofe sísmica, cómo se aplica la normativa antisísmica a a construcción de centros escolares en la actualidad y cómo se debe actuar en el caso de que ocurra un terremotos de intensidad importante. Una mesa esencial y necesaria para saber a qué se deben los terremotos, que daños pueden causar, cómo estamos de protegidos ante ellos y cómo debemos actuar en el caso de que nos enfrentemos a uno potencialmente peligroso.








lunes, 24 de abril de 2017

Inauguramos la XX Semana Solar

Esta mañana, a las diez, hemos inaugurado la XX Semana Solar. Tras unas palabras del director del instituto, Manuel Rodríguez Garzón, ha tenido lugar la conferencia inaugural pronunciada por el doctor José Morales, catedrático de geofísica de la Universidad de Granada y director del Instituto Andaluz de Geofísica y Prevención de Desastres Sísmicos. 
En la charla, titulada Terremotos, dualidad peligro y técnica, el ponente ha desarrollado de forma amena la visión de los terremotos como agentes destructivos capaces de generar grandes catástrofes y su uso como una de las herramientas más potentes para conocer el interior de la Tierra. Ha hablado también de tsunamis y de la forma en la que se mide la energía que liberan estos seísmos.
Tras la conferencia, el alumnado de Anatomía Aplicada ha asistido a un taller impartido por la Cruz Roja Española titulado Emergencias ante catástrofes sísmicas, donde han aprendido, tanto de un modo teórico como práctico, las maniobras y técnicas básicas para actuar ante este tipo de catástrofes.
Finalmente la mañana ha terminado con la proyección de la película San Andrés, con la que el alumnado de segundo de ESO se ha acercado de una manera más lúdica a estos fenómenos.
Se han inaugura también las exposiciones Terremotos, ¿estás preparado? del Parque de las Ciencias y la llamada Sismología en femenino, elaborada en este instituto.
A continuación están los enlaces a las presentaciones de las actividades de este día.
Enlace a la presentación de la charla Terremotos: dualidad peligro y técnica del doctor José Morales.
Animación 1
Animación 2.
Animación 3. 
Animación 4. 
Presentación del Taller de la Cruz Roja Primeros Auxilios en Terremotos.




jueves, 20 de abril de 2017

Terremotos en el IES Zaidín Vergeles

El próximo lunes 24 se inicia la XX Semana Solar. Esta edición va a estar centrada en el conocimiento de los terremotos y sus efectos. Aunque conocidos por la mayoría de la sociedad por sus efectos destructores y catastróficos, los terremotos encierran la llave que ha permitido conocer el interior de la Tierra. Del mismo modo que los ultrasonidos revelan el interior del cuerpo humano, las ondas sísmicas que se producen en un terremoto viajan por el interior de la Tierra modificando su velocidad en función de los materiales que atraviesan. Inicialmente permitieron dividir a nuestro planeta en las capas que todos conocemos: la corteza, el manto y el núcleo; en la actualidad las técnicas de tomografía sísmica están permitiendo conocer las capas internas con una precisión sin precedentes.
Por ello está especialmente indicada la conferencia inaugural de esta semana de la ciencia que pronunciará el doctor José Morales, catedrático de la Universidad de Granada y director del Instituto Andaluz de Geofísica y Prevención de Desastres Naturales a las diez de la mañana del día 24. Con el título de Terremotos: dualidad peligro y técnica, nos acercará a ese doble enfoque que tiene el fenómeno sísmico y sobre el que se profundizará en actividades a desarrollar en la Semana Solar.
A lo largo de estas semanas hemos trabajado en nuestras clases diversos recursos para adentrarnos en el tema de la sismología. Ofrecemos aquí enlaces a algunos de ellos.

Los terremotos son actualidad en el IES Zaidín Vergeles. Estás invitado a nuestras actividades.